THE MEDITERRANEAN CITIZENS STORY

 

La genèse de notre histoire débute il y a 13,8 milliards d’années dans les confins de ce qui n’est pas encore l’univers, alors obscur et glacial. Un événement majeur, le Big Bang, va se produire et entraîner une période dense et chaude d’expansion cosmique. Quelques milliards d’années plus tard, dans cette galaxie nommée Voie lactée, des amas de roche et de gaz commencent à s’agréger autour d’un soleil pour former une planète tellurique. La Terre est née, ou du moins la protoplanète que nous connaissons actuellement. En constante évolution depuis sa création il y a un peu plus de 4 milliards d’années, notre maison n’était que lave et poussières avant de devenir cet écrin de biodiversité où la vie foisonne.

La vie, qui avec le processus de l’évolution a donné jour à l’espèce humaine et à son génie créateur, et destructeur. À l’image de son lieu de naissance, l’univers, qui transforme sans cesse la matière pour lui donner de nouvelles formes. Sans vie nous n’écririons pas ces lignes tout comme vous ne pourriez pas nous lire. Sans vie, l’histoire que nous allons vous raconter n’aurait pas pu se concrétiser. Ce récit riche d’une aventure plurimillénaire, c’est celui de la Méditerranée, celui de ces femmes et de ces hommes qui des siècles durant ont façonné ses rivages et ses vallées, celui de ces aventuriers qui s’élançaient sur la mer poussés par une soif de découverte toujours plus grande.

Berceau de nombreuses civilisations tels que les grecs, les égyptiens, ou encore les romains, pour ne citer qu’elles, l’étymologie du nom que porte le bassin de nos jours nous vient du latin : Mediterraneus, qui signifie littéralement « au milieu des terres », sous-entendu « du monde connu. » Ces grandes civilisations qui peuplaient les rivages de la mer intérieure pendant l’Antiquité développèrent un sens aigu pour la politique, la culture, la religion, l’éducation, le commerce, et s’influencèrent mutuellement. Elles s’affrontèrent également durant des siècles pour imposer leur domination sur le bassin, et se succédèrent au panthéon pour glorifier leurs héros.

Aujourd’hui encore, la Méditerranée est un carrefour pour les échanges et les découvertes avec ses 450 millions d’habitants, et les 21 pays qui la composent. Nous, méditerranéens, sommes les héritiers de ce passé éclatant, et peut-être bien que l’humanité toute entière l’est également. En juin 2017, un site archéologique a été dévoilé par des archéologues dans le centre du Maroc. Le site de Jebel Irhoud a permis de mettre au jour les squelettes de cinq homo-sapiens morts il y a 315 000 ans, ce qui en fait les hominidés de notre espèce les plus vieux jamais découverts. Ce pas supplémentaire vers l’origine de l’humanité recentre l’Homme moderne, et ancre nos racines, toujours un peu plus près de cette mer que nous aimons tant.

Avec ce magazine, nous souhaitons saluer toutes ces femmes et tous ces hommes qui aujourd’hui encore peuplent et transforment la Méditerranée de leurs propres mains. Nous voulons mettre à l’honneur tous ces héros du quotidien qui cultivent la terre de manière responsable, nous aspirons à rendre hommage à tous ces bâtisseurs qui innovent pour limiter notre impact sur l’environnement, nous désirons mettre en lumière ces artistes et ces penseurs qui impulsent des réflexions alternatives, nous célébrons les aventures humbles et discrètes de ces inconnus qui habitent nos régions, nous considérons ces sportifs connectés à leur territoire qui se dépassent, nous photographions ces paysages qui nous lient tous les uns aux autres.

Nous sommes méditerranéens.

 

The very beginning of our history dates back to 13.8 billion years ago at the edge of what is not yet known as the universe, still frozen and still dark. A major event called the Big Bang happpened and triggered off a hot and dense period of cosmic expansion. A few billion years later, in this galaxy named the Milky Way, masses of rocks and gas started to aggregate around the sun to form a telluric planet. Earth was born, or at least, the protoplanet that we currently know. Having constantly changed since its creation, more than 4 billion years ago, our home used to be nothing but lava and dust before it became this magnificent world teeming with biodiversity.

With its evolution process, life has given birth to mankind and its creative – and destructive – genius and just like its birthplace, the universe, man has tirelessly transformed matter into ever changing new forms. Had life not existed, no one would write those lines and you would not read them either. Had life not existed, the story we are going to tell you wouldn’t have happened. This tale, filled with multimillenary adventures, is that of the Mediterranean, that of these men and women who have shaped its shores and valleys for years, that of those adventurers who set forth to sea drawn by an evergrowing hunger for discovery.

As the cradle of numerous civilizations among which Greeks, Egyptians, Romans, the currently-used word « mediterranean » derives from the Latin noun « mediterraneus », literally meaning « in the middle of lands », implying of course the lands of the known world. Those great civilizations which populated the shorelines of this inner sea during Ancient Times developed a special talent for politics, culture, religion, education, trade and influenced each other.  They also fought each other for centuries to improve their domination upon the basin and succeeded one another at the Pantheon to glorify their heroes.

Nowadays, the Mediterranean is still at the crossroads of exchanges and discoveries with the 450 million people and the 21 countries that compose it. We, Mediterraneans, have inherited this glorious legacy and the whole human race may have done so as well. In june 2017, an archeological site was unveiled by historians in the centre of Morocco. At the Jebel Irhoud site, those archeologists unearthed the skeletons of five Homo Sapiens who died 315,000 years ago, making them the oldest hominids of our species ever found out. Such further step toward the origin of humanity redefines modern man and sets our roots even closer to that sea we cherish so much.

Thanks to this magazine, we wish to pay tribute to all these men and women who, nowadays, keep populating and transforming the Mediterranean using their own two hands. We want to honor these unsung heroes, committed farmers, innovating builders who do all they can to preserve our environment. Our wish is to emphasize the work of artists and intellectuals who think out of the box. We celebrate the humble and discreet adventures of these ordinary people who live in our region, we regard these sportsmen linked to their territory who surpass themselves, we shoot photos of these landscapes connecting us to one another.

We are mediterraneans.

 

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